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Hokkaido 7 - Shikotsu

08/10/2008

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The sun finally came back out after several days of cloudy weather, right on time for my plans. I had indeed decided to do my third and last hike of that trip, this time only one hour by bus from Sapporo, right next to Shikotsu lake.

Despite its proximity with Sapporo, the lake is perfectly preserved from mass tourism, as there are only two hotels on its perimeter. The one I was the most interested in was already full so I ended up booking a night at the other one. It wasn't a disappointment though, as the view from the room was just as great:

As I arrived quite early, I chilled out a little bit, took a bath in the rotenburo (open-air bath), had lunch and had someone drive me to the start of the hiking trail. That hike goes to the top of another active volcano (there's just so many in Hokkaido!), but I have to say that it wasn't nearly as impressive as mount Aso in Kyushu or Meakan-dake, which I already wrote about: no direct view on the caldera, and very little fumes:

Nevertheless, hiking a volcano is still an awesome experience, especially when you get rewarded with a wonderful view when you reach the top:

The next morning, I woke up at dawn to enjoy the sunrise from the rotenburo:

By the way, here is the bath:

Yes, it is an onsen and as such, the water is naturally hot! Besides, and as far as I know this is unique in Japan, the onsen is directly connected to the lake! This picture, taken the day before, shows how it works:

Obviously the onsen is on the left, and the lake on the right. But: the "passage" in the middle is only open at one end, and the onsen is connected to that passage via a very narrow opening, therefore limiting exchanges between the lake and the bath and keeping the latter hot.

Categories: Travel - Hiking - Onsen - Hokkaido

8 comment(s)

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Comments

By Eliccou on 04/09/2009 at 20:14:25

Bonjour !
Chouette blog et jolies photos !
Je vais à Hokkaido randonner sur les volcans cet été, et les ryokans où vous avez séjourné (Shikotsu et Akan) ont l'air vraiment agréables, surtout leurs onsens : vous souvenez-vous de leur noms ?
Et aussi, est-il facile de trouver des cartes de randonnée sur place ?
Merci d'avance pour les renseignements !
Eric

By Tarto on 04/10/2009 at 15:40:02

Bonjour Eric
Merci ! Pour les hôtels, je dois pouvoir retrouver les noms, toutefois je n'aurai probablement pas le temps de chercher avant lundi ou mardi. Je vous tiens au courant !

By Tarto on 04/13/2009 at 08:47:38

Comme promis, voici les renseignements concernant les deux onsens.
Shikotsu
Les deux hôtels sont Itou onsen et Marukoma onsen. J'ai passé la nuit à Itou, mais Marukoma est un bon cran au-dessus en termes de standing. La vue par contre est exactement la même. La réservation est fortement recommandée vu que ce sont les seuls établissements sur tout le pourtour du lac.

Akan
Là il y a déjà plus de choix, un bon point de départ est le site de l'office de tourisme local.
Je suis quasiment sûr que mon hôtel était le New Akan Hotel, déjà très agréable (avec en plus un accès wifi si vous avez besoin de chercher des infos pour la suite de votre itinéraire). Mais si le budget suit, je recommande fortement Tsuruga, impressionnant, de toute beauté avec des bains à la hauteur !

Pour les cartes, je n'avais que le lonely planet "Hiking in Japan". Les offices de tourisme locaux distribuent par ailleurs des "cartes" très sommaires, mais largement suffisantes vu l'excellente qualité du balisage.
J'imagine que si vous avez prévu de faire, par exemple, le trek de 5 à 7 jours qui traverse le Daisetsuzan (perso j'en rêve !), alors il vaudrait mieux prévoir une vraie carte, mais dans ce cas j'ignore s'il est facile d'en trouver sur place.

By Tarto on 04/13/2009 at 08:55:20

D'autre part, Akan est un bon endroit pour trouver des souvenirs. Tout près des hôtels susmentionnés se trouvent pas mal de boutiques d'artisans proposant des créations jolies et variées, très loin du kitsch des Hello Kitty et autres...

By Eliccou on 06/17/2009 at 19:38:02

merci bcp pour ces renseignements ! nous partons à Hokkaido vendredi matin, j'ai hâte d'y être, et j'espère pouvoir faire l'ascension du Meakan dake...

By Tarto on 06/18/2009 at 01:08:34

Bonne randonnée !

By Wilson tham on 03/25/2015 at 17:36:32

Hi, I've seen your travel in HOkkaido.. well done..
Just wondering what kind of transportation were you taking..
are the town to town trains accurate to the time?
and also, how to we get the to the sight seeing paths outside of town? bus? cycle?

By Thion on 02/29/2016 at 10:29:00

Bonjour,

Je viens de découvrir votre site donc tout d'abord, merci, il est très bien fait, utile et les photos que j'ai vu d'Hokkaido et notamment celles des lacs du parc national du Shiretoko, sont tout simplement sublimes.

Je vous sollicite afin de trouver des conseils sur mon prochain voyage dans le Hokkaido, comme vous l'aurez sans doute compris !

En effet, nous n'avons pas de permis de conduire et devrons donc découvrir cette très belle île par les moyens de transports qui seront disponibles.

Nous y serons du 2/06 au 8/6 et atterrissons à Sapporo. J'ai lu votre billet et visiblement Sapporo n'est pas très passionnant !

J'aimerai évidemment me rendre au Parc de Shiretoko mais est-ce possible sans voiture et à cette période de l'année ou ce sera déjà cafi de monde ?

Enfin, un hôtel m'a totalement fait rêvé, mais il se trouve à Nakashibetsu. Je n'ai pas trouvé d'accès à partir de Sapporo mais seulement de Haneda ... Pouvez-vous également m'aider à ce sujet, s'il vous plaît ?

Je suis preneuse également de vous ce qui vous a touché, renversé et passionné !!

Merci infiniment d'avance du temps que vous m'accorderez dans votre réponse.

Cordialement,


Emilie

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