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There is a very charming place not too far from Nagoya, which I only discovered last week. In a country where everything is new and shiny, where modern urbanism is tasteless, charming places with character are rare. Ogimachi village, north of Nagoya in Gifu area, is one of them. One of Unesco's world heritage sites, it contains many traditional houses of the region, some of them built in the 17th century, called gassho-style farmhouses.

"gassho" literally means the fact of joining one's hand for the prayer. In this context, it designates the typical roof shape, strong and steep to withstand the heavy snowfalls in winter. Here is a typical farmhouse:

The roof is thatched and rather thick:

With such a construction, it is amazing that those houses could be spared from fires for several centuries.

A couple chains hanging down the roof allow people to climb and remove the accumulated snow in winter:

The largest of those houses have four stories and besides housing, they were used for manufacturing activities, notably silk farming. Nowadays, many of them serve as restaurants or minshukus (family-run lodging) and a night at one of them is great experience, and that's what I did. I was with my girlfriend and I have to say that you don't have much privacy, considering how thin the partitions are and the fact that they don't reach the ceiling.

Anyway, the atmosphere is awesome! Rice and vegetables directly come from local cultures, and the fish from surrounding rivers. The local miso is also delicious!

The minshuku we stayed at was built more than 300 years ago. The interior is really traditional and there are plenty of old objects:

Here are some pictures of the village:

In the same region, there are two other similar villages, smaller but also charming. Here is Ainokura:

Nice, but a little too "amusement park like" to my taste. I enjoyed Suginuma much more:

I'll most likely go there again in winter, as the atmosphere is great and still very different.

Category: Travel

11 comment(s)

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By Al on 10/13/2008 at 09:37:01

La petite maison dans la prairie :)

By Emilie on 10/13/2008 at 10:10:24

Et zut, j'allais mettre exactement le même commentaire qu'Al ! Bises

By Frank on 10/14/2008 at 09:04:08

C'est vraiment mignon. Typiquement le genre d'endroit que j'aime en France comme au Japon...
On en veut d'autres des comme ça mon Hervé !

By Nicolas on 10/14/2008 at 14:07:41

Pour ceux qui connaissent, çà me rappelle un peu certaines maisons du Doubs, dans la région de Montbéliard,Besancon, etc... Une région de France très froide, avec de grosses chutes de neige aussi, donc des toits pentus, de grosses isolations, etc.

By Tarto on 10/15/2008 at 10:30:54

Moi aussi j'en voudrais plus, des endroits comme ça, malheureusement c'est rare au Japon !...

By Tarto on 10/18/2008 at 01:28:25

Tiens, Al, dis-moi un truc tant que j'y pense : est-ce que j'ai une chance d'avoir vos photos du mont Fuji de mon vivant, ou est-ce que ça restera du domaine du fantasme ?...

By Al on 10/20/2008 at 09:35:32

Lis tes mails ;)

By Tarto on 10/21/2008 at 14:51:40

C'est bon, je l'ai eu, mais il faut que tu arrêtes de m'écrire sur mon compte hotmail, je ne le consulte que le 36 de chaque mois.
J'en profite pour te poser une autre colle. En fait c'est la même question, mais il faut remplacer "d'avoir" par "de revoir" et "vos photos du mont Fuji" par "mon cardiofréquencemètre". Avoue que tu l'avais oublié, celui-là !

By musashi on 10/27/2008 at 20:10:09

Ca me rappelle les paysages de certains films d'akira kurosawa. mais dis-mois, rien sur les arts martiaux dont okinawa est aussi connu pour cela...

By ISARANE on 05/20/2010 at 10:00:13

me voici plongée au coeur des merveilleux dessins animés de Miyasaki .... c'est effectivement très beau.

By valentine on 11/24/2011 at 13:44:57

Bonjour, je projette un voyage au japon fin août 2012 et j'aimerais découvrir cette facette traditionnelle qui tranche tellement avec les villes ... Seuleument j'ai l'impression que sans louer une voiture, le seul moyen d'accès est de passer par Nagoya. Hors pour l'instant mon itinéraire est :
Tokyo Nikko Shirakawa Kyoto Hiroshima Himeji Osaka Mont Koya Nara et re Tokyo. N'y a t-il donc pas possibilité de joindre Shirakawa par Kyoto et par Nikko ? Mille merci voici mon mail:

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