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将棋 - Shogi

Japanese chess

11/05/2006

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As a real game amateur (video games, card and board games, puzzles, I like everything), I wanted to know if board games were popular in Japan. With a friend from the student village, I went to a couple of game shops but unfortunately couldn't find anything nice! In France, the board games market has grown a lot over the last few years and there are plenty of nice games, but in Japan it doesn't seem to be the case. However I'm not going to give up, at least I can try to introduce people to the "Werewolves of Thiercelieux" (a great atmosphere game). And if I can manage to train tarot or coinche players (two awesome French card games), then I'll be really happy. You can expect me to try!

In the end, we didn't find what we were looking for, but I had heard about shogi (Japanese chess) and been willing to try for quite some time, so I ended up buying a shogi board instead. I had the rules explained by another student who's been playing in a club for a while, and we then played a round...of course I got my ass kicked. I then played a few games with my friend Tom, who's a beginner as well.

I have an excellent overall first impression about the game. Here is the board:

As you can see, everything is written in Japanese, and this is probably one of the reasons why the game doesn't have much success abroad. It's a shame because the game offers nice gameplay mechanics and seems to be highly tactical. I really enjoyed the few games I played. I won't go over the rules in details, but I'll roughly describe how it differs from chess:

  • captured pieces can be reused and in a very effective manner, since they can be replaced virtually anywhere on the board. As a consequence, it's crucial to build a solid defense, otherwise a piece that was previously captured by the opponent can reappear in a very dangerous spot.
  • most pieces can be promoted and become more powerful, under specific conditions of course. That brings additional parameters to take into account when developing a strategy.
  • pieces are individually weaker: there are two pieces that behave respectively as the bishop and the rook but apart from that, the others are rather limited in their movements. For instance, the knight only targets two squares and several pieces cannot move backward. It's a bit confusing at first but it's just a different gameplay to get used to.

Overall, the game opening is slower, pieces can't be deployed as fast, but the mid and end-game are really aggressive. The rules are a little more complex than those of chess, but it's really not that hard. After a couple games, I'm starting to understand some strategy basics. I enjoyed the game so much that I'm going to try to find a club, and check out if there are organized sessions at school. I'll keep you posted.

The battle is fierce :

I've just found how to get out of a dangerous situation :

Category: Leisure

12 comment(s)

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Comments

By BorKo on 11/05/2006 at 15:30:08

Sympa, j'ai joué une fois aux jeux d'echecs chinois mais c'est surement pas exactement les mêmes règles

By Tarto on 11/05/2006 at 16:47:48

Oui, c'est d'ailleurs ce que m'expliquait un Taïwanais. Ceci dit, ça ne diffère pas énormément, et de toute façon ce sont simplement des variantes des échecs occidentaux et les mécanismes de base restent similaires. Mais promis, mon cher borko, si je trouve un ex-"quart de finaliste des championnats du Japon des collèges par équipes", je lui demanderai de me donner des cours, enfin tu me comprends ;-)

By BorKo on 11/06/2006 at 10:10:29

tu as une bonne mémoire jeune padawan ;o)
je te prends aux échecs japonnais moi !!!

2 Petites questions qui n'ont rien a voir ...
- Comment sont vu les français aux pays du soleil levant ?
- La renomée du "French Kiss" est-elle arrivée jusque la bas ?

By Kitsune13 on 11/07/2006 at 01:42:49

'lut RV San

Voilà un ptit jeu de carte Nippon dont j'avais entendu du bien :

http://www.yuhodo.jp/index.htm

http://trictrac.flatprod.com/index.php3?id=jeux&rub=detail&inf=detail&jeu=3740

se joue de 2 à 5 avec des regles qui avaient l'air assez simples (dans mon souvenir...) ;-)

By Tarto on 11/07/2006 at 07:54:03

Salut p'tit renard,
Effectivement les règles ont l'air très simples ! J'ai lu les avis sur trictrac, qui sont globalement positifs, j'aime bien le côté "magic-like" sans la complexité (mais sans évidemment toute la richesse). A voir.
Au fait, je compte bien faire un tour sur ton tapis DDR métal dès mon retour du Japon ;-)

By Musashi on 11/07/2006 at 13:03:23

Il y a bien ds jeux sympathiques pour s'amuser à plusieurs, et faire une séance de travaux pratiques en introduisant quelques règles, que tu pourrais proposer, mais nous sommes loin de du "shogi" cher ocaludophile ... Tu as aussi Othello, qui semblz très populaire au Japon, quelques 25 millions de joueurs qd même.

MERDE pour ton Exam.
Gambaté

By Romain on 11/07/2006 at 14:46:31

Hello le Tarto!
De mon côté, je te conseille le GO! c'est génial ce jeu!!! des millions de possiblités pour encercler l'ennemi! Bon Ok, c'est un jeu Chinois à la base... Mais franchement, ca vaut le coup et il y énormément de joueurs au Japon...!!! Si ça t'interesse, je joue souvent sur le net...

By BorKo on 11/07/2006 at 15:32:57

penses à leur apprendre le pouilleux massacreur et les 7 familles ;o)

By Tarto on 11/07/2006 at 21:54:11

Bah, c'est trop compliqué tout ça finalement, une bonne bataille et c'est parti !

By Myriam des Ms & Léo Playstation.. on 11/08/2006 at 19:38:17

Salut Hervé,
J'espère que ton exam s'est bien passé. Ton blog c'est vraiment chouette... profites en bien ;-)

By Tarto on 11/09/2006 at 21:57:55

@Romain : tu joues sur quel(s) site(s) ? Ca peut effectivement m'intéresser, pas tout de suite cependant car j'ai vraiment trop de boulot !...
@Myriam : Coucou ! Alors comment se passe ta nouvelle vie hors de la région parisienne ? ;-)

By Tarto on 11/09/2006 at 22:07:49

@borko : les français ont la cote (comme dans pas mal de pays d'ailleurs, dès que tu dis que tu es français ça fait tout de suite rêver, va savoir pourquoi :-)).
Pour ce qui est du french kiss, je n'ai pas encore entendu le terme exact mais une chose est sûre, les occasions c'est pas ça qui manque ! Donc si t'es célibataire t'as de quoi faire, sinon tu fais comme moi et tu expliques dès le début que tu as déjà quelqu'un ;-)

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